Le donne stanno perdendo il loro potere sugli uomini? Matrimonio, Contraccettivi ed Economia del Sesso

Dal 2000 in avanti negli Stati Uniti il numero di matrimoni ha avuto un lento declino fino a toccare nel 2013 il livello più basso mai registrato. In compenso però il settore degli incontri online sta avendo una crescita vertiginosa fino ad arrivare a toccare il valore record di 1,049 miliardi di dollari nel 2014. Pare, inoltre, che oltre a questa drammatica riduzione nel numero dei matrimoni, le coppie che decidono di convolare a nozze lo fanno sempre più tardi.

Per spiegare questo fenomento la professoressa Kathleen Vohs dell’Università del Minnesota ha sviluppato la teoria dell’Economia del Sesso, secondo cui i rapporti carnali in una relazione eterosessuale possono essere visti come veri e propri scambi “commerciali” tra due soggetti. Sebbene ad un primo sguardo possa sembrare che si tratti solamente di uno scambio equo, in quanto entrambi cedono una parte identica della propria intimità, ci sono aspetti che andrebbero analizzati più a fondo. Se partiamo dal presupposto che uomini e donne apprezzano il sesso in egual misura è fondamentale notare che questi vivono l’atto in maniera molto diversa. Secondo la ricerca della professoressa americana, in generale gli uomini hanno un sex drive maggiore, sono più permissivi nei rapporti e sono meno inclini a collegare il sesso alle relazioni; le donne invece associano il sesso a motivi che vanno oltre il puro piacere, quali la volontà di esprimere e ricevere amore, sentirsi attraenti e come mezzo per rafforzare un rapporto fino a che questo non sfoci nel matrimonio. A questo punto viene da chiedersi, viste le diverse prerogative, chi decide quando è il momento di avere un rapporto? La professoressa americana non ha dubbi: è la donna a decidere. Il sesso è infatti la sua “risorsa” per eccellenza e quindi questo avrà luogo solo quando lei lo riterrà opportuno. A questo punto la questione è semplice: come fanno le donne a decidere quando è il momento di intrattenere un rapporto sessuale? Ce lo spiega l’economia.

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Le donne possiedono un bene che è altamente desiderabile per gli uomini e per cui sono disposti a fare grossi sacrifici. Il valore per l’uomo di questo bene può spaziare, per esempio, da qualche drink in discoteca, ad una cena elegante e delle attenzioni, fino alla promessa suggellata dal matrimonio di condividere il resto della vita con l’interessata. Tuttavia, essendo le donne sole proprietarie di questo bene, potrebbero capitalizzare su di esso ed alzare le richieste fino ad ottnere tutto quello che vogliono. Ma non lo fanno. Perché? Purtroppo per loro il valore di “mercato del sesso” non dipende solo dalla loro volontà ma è parte di un grande sistema di scambi in cui uomini e donne imparano l’uno dall’altro, e da altri membri della società, cosa potersi aspettare da un punto di vista erotico. Insomma, il sesso non è solo una faccenda privata tra due individui consenzienti.

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La teoria della domanda e dell’offerta insegna che, in generale, quando l’offerta è alta i prezzi scendono, in quanto nessuno è disposto a pagare per qualcosa che è facilmente reperibile. Se invece un bene, quale il sesso, è raro, si è disposti a pagare di più per poterlo ottenere. Ovviamente non si vuole associare all’atto stesso un valore monetario, ma un peso in termini di relazioni e convenzioni sociali. Gli uomini sanno che di questi tempi i rapporti carnali sono molto più “economici” di quanto lo era in passato e pare che questo potrebbe essere dovuto anche a quello che gli scienziati chiamano “shock tecnologico“. L’invenzione dei contraccettivi ormonali (la famosa “pillola“) ha permesso a uomini e donne di avere rapporti sessuali senza correre il rischio di incorrere in gravidanze indesiderate. Questo shock tecnologico ha rivoluzionato il sistema di pesi e contrappesi nei rapporti tra i due sessi abbassando drasticamente il valore del rapporto carnale. Prima dell’invenzione della pillola il sesso era visto perlopiù come un elemento della ricerca del partner con cui convolare a nozze, in quanto, anche se non del tutto vincolante, avveniva solo qualora ci fossero serie intenzioni riguardo la relazione. Il sesso era, infatti, un gioco pericoloso visto che degli eventuali “errori” avrebbero portato a gravidanze extra-matrimoniali in generale non ben accette dalla società dell’epoca.

Insomma, pare che l’invenzione della pillola abbia mandato in confusione il “mercato dell’accoppiamento“, poiché ora il sesso e il matrimonio sembrano essere divenute entità ben diverse. Secondo la ricerca, la società si divide fondamentalmente in due gruppi: coloro che sono in cerca di sesso, la cui maggioranza sono uomini, e coloro che sono in cerca di matrimoni, la cui maggioranza sono donne. Di conseguenza, il fatto che ci siano più uomini che donne in cerca di rapporti sessuali permette a signore e signorine di essere molto più selettive per quanto riguardo i loro partner sessuali (almeno sul breve termine). Questa proporzione è ovviamente invertita quando si tratta si trovare un uomo con cui farsi una famiglia, in quanto il numero di uomini sul “mercato del matrimonio” è molto inferiore a quello delle donne. Gli uomini, quando si tratta di matrimonio, sono in grado di massimizzare i loro interessi anche investendo meno risorse, cercando di avere un numero più elevato di partner sessuali prima di scegliere un’unica donna a cui dedicarsi.

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In passato non era la società strettamente patriarcale a far aumentare il valore del sesso, ma le donne stesse. Esse sapevano infatti di poter contare su un senso di solidarietà tra loro che teneva alto il prezzo del bene. In questo nuovo mondo in cui il sesso non implica più una gravidanza e il matrimonio è opzionale ha fatto abbassare il valore dell’atto e le donne si trovano ad essere in competizione tra loro. Questo implica spingere sulle proprie qualità per fare leva sui bisogni e desideri dell’uomo ed è qui che, secondo la studiosa, le donne sbagliano. Mentre esse la fanno da padrone dal punto di vista dei rapporti carnali, gli uomini hanno grande voce in capitolo quando si tratta di avviarsi verso il matrimonio. La fertilità maschile è infatti più longeva di quella femminile, di conseguenza gli uomini si sentono in diritto di poter aspettare più a lungo. Non è un caso infatti che negli Stati Uniti l’età media delle coppie che convolano a nozze è sempre più alta, mentre quello delle coppie tra i 25-30 anni è sempre più basso.

Per gli uomini è infatti generalmente più facile trovare una partner più giovane per un rapporto occasionale e questo, tristemente, permette loro di poter avere comportamenti tanto inadeguati alla vita di coppia quanto l’età della partner permette. Gli economisti coinvolti nello studio ritengono l’unica strategia che le donne possono adottare di fronte a questo sbilanciamento è di rendere il bene, il rapporto sessuale, meno reperibile. Quest’eventualità sembra lontana da quanto sta accadendo ai giorni nostri, ma se fosse realizzato vedremmo un drastico innalzamento del numero di matrimoni, delle relazioni durature, convivenze e la possibilità per le donne di esprimere più chiaramente quello che si aspettano da una relazione.

Insomma pare che quello che in inglese si chiama bargaining power (potere di negoziazione) delle donne sia arrivato ai minimi storici e questo potrebbe spiegare le sempre più ingenti spese in abbigliamento e cosmetici per sembrare più attraenti, la maggiore intraprendenza e la sovrabbondanza di nudo ed espressioni dal forte contenuto sessuale, tanto nella pubblicità quanto nella vita reale.